從瑪拉到以琳

文/林藝蘋

2016年底,網路票選出「苦」為年度代表字,反映了大 多數人的心聲。當以色列民出埃及來到瑪拉,水是苦的不 能喝,經神的指示,摩西將樹丟在水裡,水就變甜了。原 本名字是「甜」的拿俄米,離開伯利恆到外邦的摩押地, 結果,滿滿的出去,卻空空的回來。她說,不要叫我拿俄 米,要叫我瑪拉。

為何會面臨困境呢?經上說「遭患難的日子,你當思 想」(傳7:14),是否是自己造成的,猶如任意放蕩,散盡 家產的浪子,讓自己陷入苦境?或是出自神的試煉,如同 約伯,經歷巨大變故?還是神的旨意,像是約瑟,被賣為 奴且被陷害下監?

浪子想起慈愛的父親,就起來回家,對父親說「我得罪 了天,又得罪了你。」認罪悔改,歸回父親的懷抱,浪子 就結束了苦境;拿俄米離開外邦地回到伯利恆,神就向她 施慈愛。經過試煉後的約伯,更加認識神而能說出「從前 風聞有你,現在親眼見你」。約瑟不怨恨哥哥們,向他們 說「這是神差我在你們以先來的」,他說神的意思原是好 的。

困境或許三、五天,三、五個月,甚至三、五十年,要 如何度過呢?「因我所遭遇的是出於你,我就默然不語」 (詩39:9)。我們要學習從主裡得安慰,等候神的時候。 所謂平安,就是無論何種景況心裡都能平靜安穩。人生難 免遭遇禍患、行經流淚谷,唯有信靠順服,神必領我們離 開瑪拉,進到以琳。